Felimare tricolor

Dentro del genero Felimare existen 44 especies diferentes. Una de ellas, Felimare tricolor, es un vistoso nudibranquio perteneciente al filo Mollusca, clase Gastropoda, orden Nudibranchia, familia Chromodorididae y genero Felimare. Esta especie se distribuye por las costas del océano Atlántico oriental y el Mar Mediterráneo occidental. Es una especie relativamente frecuente que habita los fondos rocosos desde aguas superficiales hasta los 100 metros de profundidad.

El cuerpo de Felimare tricolor puede alcanzar los 2-3 cm de longitud y adopta una forma alargada cuyo color base es el azul oscuro. Centralmente, discurriendo desde la altura de los rinóforos para bordear las branquias y llegar a la parte trasera del dorso, encontramos una linea relativamente ancha de color blanca en individuos juveniles y mas amarillenta en adultos. Recorriendo todo el margen del manto, discurre una fina linea de color amarillo. En la parte dorsal anterior, encontramos los rinóforos lamelados cuyos extremos tienen un color azul muy oscuro y la punta ligeramente mas clara. En la parte dorsal trasera están las branquias agrupadas formando un circulo que bordea la apertura anal. Las branquias, compuestas por entre 8 y 10 hojas branquiales, son de color azul con una fina linea central de color amarillo/blanquecino que discurre toda la longitud. El pie es de color azul con algunos puntos blancos o amarillos en los laterales.

La alimentación de Felimare tricolor es exclusivamente de las esponjas Dysidea avara y Dysidea fragilis, de las cuales son capaces de aislar ciertos compuestos como la longifolina, que utiliza de forma defensiva expulsandolos al exterior cuando se sienten agredidas.

Felimare tricolor es una especie hermafrodita. Durante la epoca de reproduccion, los ejemplares realizan una puesta compuesta por miles de pequeños huevos blancos, contenidos en una espiral de aproximadamente unas 3 vueltas.

Es frecuente la confusión entre Felimare tricolor con otras especies cercanas. Felimare fontandraui se diferencia en que la linea central amarillo-blanquecina comienza por delante de los rinóforos y adopta una forma de 'T', los rinóforos son de color azul uniforme. Felimare villafranca tiene unas inconfundibles rayas irregulares que discurren longitudinalmente, los rinóforos son azules con una raya blanca en la parte posterior. Felimare orsinii, probablemente la especie que se confunde con mayor facilidad con Felimare tricolor, tiene una raya longitudinal blanca muy fina en la parte central dorsal, la superficie dorsal presenta pequeños tubérculos, y tanto rinóforos como branquias son completamente azules.


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