Cnidarios

Los Cnidarios, son animales aparentemente sencillos, de simetría radial y exclusivamente acuáticos. Hay descritas más de 10.000 especies, la gran mayoría marinas, aunque existen especies que viven en agua dulce como puede ser el caso de Craspedacusta sowerbyi, que es una especie de Cnidario que habita los grandes lagos africanos. El tamaño de los Cnidarios es variable entre los 1-2mm hasta 3m de diámetro, y se caracterizan por poseer células urticantes especializadas denominadas cnidocitos, las cuales, al más mínimo contacto, disparan una púa impregnada en una sustancia urticante. Este mecanismo es usado por los Cnidarios tanto de forma defensiva contra depredadores como de forma activa para capturar presas.

Existen Cnidarios que viven de forma individual, y también especies que conforman colonias más o menos numerosas. En cuanto a sus habitad, hay especies de vida libre o nadadoras, y otras se encuentran fijadas al sustrato.

Presentan dos tipos básicos de individuos...

  • Pólipo - Individuo tubular, cuya boca está rodeada de tentáculos, mientras que el extremo aboral está fijado al sustrato. Existen especies solitarias, así como coloniales.
  • Medusa - Cuerpo con forma acampanada, son individuos de vida libre, nadadores y pelágicos.

La alimentación de los Cnidarios, al ser un grupo tan extenso, es muy variada. Existen especies que capturan a sus presas (zooplacton, peces, …) con los tentáculos, otras especies que poseen zooxantelas fotosintéticas que en una relación simbiótica les proporcionan a los Cnidarios su fuente de alimentación.


Especies: