Algas

El termino Algas, pese a carecer de validez taxonómica, es ampliamente utilizado para identificar un subconjunto de numerosas especies de diferentes filos taxonómicos que no comparten un origen común evolutivo, pero que sin embargo tienen en común un proceso llamado fotosíntesis, por el cual transforman CO2 y luz solar en compuestos orgánicos y oxígeno. Este proceso de fotosíntesis es exclusivo de las Algas y de las plantas, lo cual confiere ciertas similitudes morfológicas entre ellas. Si bien es cierto las similitudes morfológicas entre Algas y plantas, son mayoritarias las diferencias entre ellas. Las plantas tienen un grado de diferenciación mucho más desarrollado que las Algas y presentan estructuras tales como las raíces, hojas, tallos y tejidos vasculares bien definidos (xilema/floema). Por el contrario, las Algas carecen de estas estructuras tan diferenciadas y encontramos estructuras mucho menos diferenciadas, pero con similitud morfológica, tales como …

  • estipe, equivalente al tallo de las plantas;
  • rizoide, estructura equivalente a la raíz, presente en la base del alga, que le sirve para fijarse al sustrato y que, a diferencia de la raíz, no es utilizado como el órgano principal para la captación de agua ni de nutrientes;
  • laminas, son las partes planas de las Algas siendo la estructura equivalente a las hojas.

La inmensa mayoría de Algas viven en medios acuáticos tanto dulces como salados y en un amplio rango de pH, temperaturas, turbidez, niveles de oxígeno y CO2. Las excepciones terrestres son aquellas Algas que establecen una relación simbiótica con hongos como es el caso de los líquenes. Hay documentadas más de 70.000 especies de Algas, desde microscópicas (microalgas que conforman el fitoplancton marino y las cuales son responsables de la generación de hasta un 50% del oxígeno que respiramos) hasta especies de grandes dimensiones como es el caso de Macrocystis pyrifera que puede superar los 45 metros de longitud y forma los llamados bosques de Kelp en el pacífico oriental.

El grupo de las Algas son el principal productor primario en los medios acuáticos, y proporcionan alimento y cobijo tanto a peces, invertebrados como mamíferos marinos. En función de tipo de pigmentos mayoritarios que utilizan estos organismos para realizar la fotosíntesis, las coloraciones de estas especies varían desde los colores marrones de las Ochrophytas, al verde de las Chlorophytas, pasando por el rojo de las Rhodophytas.

Las Algas precisan de luminosidad para permitir la fotosíntesis y de forma mayoritaria requieren de un fondo solido sobre el que aferrarse. Estas condiciones limitan el área en las que las podremos encontrar a principalmente las zonas cercanas a la costa, mayoritariamente sobre fondos rocosos, aunque existen especies que únicamente las encontraremos sobre fondos arenosos como es el caso de Posidonia oceanica, o especies plantónicas (mayoritariamente unicelulares) que no requieren de sustrato. En cuanto a la profundidad, las encontraremos desde el nivel del mar hasta profundidades donde llega la luz, en función del pigmento que poseen para hacer la fotosíntesis, encontrando las algas verdes, predominantemente en zonas superficiales, mientras que las pardas y rojas son más frecuentes a mayores profundidades.

Podemos clasificar a las Algas en los siguientes reinos y filos:

  • Bacteria
    • Cyanophyta (cianobacterias o algas verdeazuladas)
  • Cromista
    • Cercozoa (cercozoos)
    • Cryptophyta (criptofitas)
    • Haptophyta (haptofitas)
    • Ochrophyta (Ocrófitas o algas ocres)
  • Plantae
    • Chlorophyta (Clorófitas o algas verdes)
    • Glaucophyta (glaucofitas)
    • Rhodophyta (rodófitas o algas rojas)
  • Protozoa
    • Dinozoa (dinoflagelados)
    • Euglenozoa (euglenoideos)

Especies: